Anonim

Jděte do některého z hlavních měst a počet hospod bude zakrslý všemi kavárnami a bederními hangouty, které slibují fazole a řemeslné nitové výpalky.

Zároveň končí každoročně na skládce 6 milionů tun vyhořelé kávy v době, kdy se zpracování městského odpadu stává hlavní výzvou pro úřady.

„ Nalezení nových přístupů ke snižování a recyklaci tohoto odpadu pomocí aplikací s přidanou hodnotou je prvořadé, pokud chceme vyhovět potřebám rostoucí populace, “ říká Tien Huynh, vedoucí lektor v oblasti biologických věd a biotechnologie na RMIT University v Melbourne .

Od kávy do šálků kávy

Tváří v tvář této výzvě se k úkolu přidali vědci z Aussie a startupy.

V loňském roce student PhD věřil, že našel způsob, jak proměnit odpad z kávy v biologicky rozložitelné plastové kávové šálky.

Dominik Kopp, tehdy na Macquarie University v Sydney, vyvinul metodu přeměny kávového základu na kyselinu mléčnou, která by pak mohla být použita k výrobě biologicky rozložitelných plastů. Od té doby tento proces zdokonaluje.

" Australané konzumují každý rok 6 miliard šálků kávy a kávová zrna používaná k výrobě těchto káv se používá pouze jednou a poté se zahodí, " řekl Kopp.

„ Jen v Sydney produkuje více než 920 kaváren a kaváren ročně téměř 3 000 tun mleté ​​kávy .

" Devadesát tři procenta tohoto odpadu končí na skládce, kde produkuje skleníkové plyny, které přispívají ke globálnímu oteplování ."

Předpokládal, že 50% kávové základny je tvořeno cukry, které jsou ideálními kandidáty na přeměnu na cenné biochemické chemikálie - sloučeniny odvozené z rostlinných nebo živočišných surovin, spíše než ropa.

" Hledali jsme nové způsoby, jak přeměnit biologický odpad - ať už jde o zemědělský, zahradní, papírový nebo komerční potravinový odpad - na cenné suroviny, které by mohly být použity k výrobě vysoce hodnotných sloučenin ekologičtějšími způsoby, " řekla Anwar Sunna, docent v té době biomedicínských věd a Koppův supervizor.

Student pocházel z jedné z kaváren na univerzitním kampusu a odnesl je zpět do laboratoře.

" Sestavili jsme syntetickou cestu, abychom převedli nejhojnější cukr v kávové základně, manosu, na kyselinu mléčnou, " řekl.

„ Kyselina mléčná může být použita při výrobě biologicky rozložitelných plastů a nabízí udržitelnější a ekologičtější alternativu k plastům získaným z fosilních paliv .

" Takové plasty byste mohli použít k výrobě cokoli od plastových kávových šálků po jogurtové obaly na kompostování sáčků až po stehy v medicíně, " dodal.

Jejich metoda byla inspirována metabolickou cestou, o které se předpokládá, že existuje v evolučně starém organismu, který žije v horkém a extrémně kyselém prostředí.

Kopp za tuto myšlenku získal ocenění poté, co loni v září představil svůj výzkum na 18. evropském kongresu o biotechnologiích.

Od té doby dále zdokonaluje svoji konverzní cestu a snaží se zlepšit výtěžnost kyseliny mléčné.

" Myslím, že můj projekt je jedním z mnoha zajímavých přístupů, jak zodpovědně používat syntetickou biologii pro rozvoj udržitelnějšího a zelenějšího průmyslu, který se nespoléhá na ropu, " řekl Kopp.

" Jednoduchá myšlenka, že přeměňujeme odpad na hodnotný a udržitelný produkt, je nesmírně vzrušující ."

Stavba silnic

Jinde technici Swinburne University of Technology proměňovali použité kávové zrno na stavební materiály pro silnice.

Arul Arulrajah, profesor geotechnického inženýrství a vášnivý piják kávy, zkoumal použití recyklovaných materiálů, jako je drcená cihla nebo sklo a beton, pro použití při stavbě silnic.

Řekl: „ Viděl jsem baristy vyhazovat použité kávové zrno a myslel jsem si, proč se na to dívat jako na technický materiál? “

Profesor Arulrajah poté se žákem shromáždil použité kávové sedliny z kaváren v okolí kampusu Swinburne's Hawthorn. Sušili je v peci při 50 ° C po dobu pěti dnů, pak prosévali pozemky, aby se odfiltrovaly případné hrudky.

Poté smíchali sedm dílů kávové moučky se třemi díly strusky - odpadním produktem z výroby oceli. Byl přidán kapalný alkalický roztok, který vše spojil dohromady.

Směs byla stlačena do válcových bloků, které se ukázaly dostatečně silné, aby mohly být použity jako podkladový materiál, který sedí pod povrchem silnice.

" Kavárny, které sbíráme z průměru přibližně 150 kg kávového masa týdně, v průměru vybírají kavárny, " řekl profesor Arulrajah.

" Odhadujeme, že kávová zrna z kaváren v Melbourne mohla být použita k vybudování pěti kilometrů silnice ročně." To by snížilo skládku a poptávku po panenských materiálech z lomu . “

Hlívací farma ústřice

Nejen australští vědci však přicházejí s inovacemi plýtvání kávou. V roce 2015 dva podnikatelé ve zdravotnictví odešli ze zaměstnání v dolních australských dolech, aby založili Life Cykel, startup, který využívá k přípravě hub z kávy kávu z kavárny.

Nyní prodávají extrakty, prášky a nápoje na bázi hub, jakož i soupravy pro pěstování houbových ústřic, díky nimž si Life Cykel vytvořil svůj název a obsahoval spotřebovanou kávu pro „ půdu “. Tyto kartonové krabice lze objednat online, což zákazníkům umožňuje sledovat, jak houba roste z jejich přední strany.

" Spustili jsme naši houbovou farmu ve Fremantle a poté jsme vybrali crowdfunding pro expanzi do Melbourne, takže za námi žije více lidí, kteří podporují čerstvější jídlo a čistší životní prostředí, " řekl spoluzakladatel Ryan Creed.

Prodávají své houby do kaváren a restaurací a zároveň z těchto míst berou kávový odpad, což jim následně šetří náklady na likvidaci.

„ Kavárny nás velmi podporují, když využívají svůj kávový odpad a dělají to zdarma. Prospěchujeme jim a životnímu prostředí. Navíc je to dobrý pocit, když kavárna způsobuje menší škody na životním prostředí a samozřejmě svým zákazníkům podává čerstvé houby v nabídkách, “dodal Creed.