Anonim

Program řídí Darryn Rackemann, vedoucí výzkumného pracovníka Centra tropických plodin a biokomplexů Queensland University of Technology, a bude probíhat v Gladstone na sever od Brisbane.

Probíhá ve spolupráci se společností Mercurius Australia pomocí postupu patentovaného mateřskou společností Mercurius Biorefining z USA. To má potenciál přeměnit vlákno, které zbylo po lisování cukrové třtiny, známé jako bagasa, a dalších druhů biomasy na nákladově efektivní biopaliva a biochemické látky. Patří mezi ně PEF, materiál, který mnozí odborníci nabízeli jako nástupce PET.

"Věda byla prokázána: nyní se snažíme prokázat ekonomii"

Dlouhodobým cílem projektu, který byl financován Fondem pracovních míst a regionálního růstu vlády Queenslandu ve výši 150 milionů USD, je udržitelná produkce množství biopaliv a bioplastů v měřítku.

" Věda byla prokázána ." Inženýrství se nyní snaží prokázat ekonomii. A jakmile bude ekonomika prokázána, můžeme tuto technologii dále zavádět, “řekl Dr. Rackemann BeverageDaily.

„ Hlavní částí pilotního projektu je porozumět všemu, podívat se na výtěžky chemických produktů a také na regeneraci katalyzátoru a rozpouštědel v systému. Všechno, co jsme udělali dříve, než je v laboratorním měřítku. Ekonomika vyžaduje, abychom věděli, kolik bychom v tomto procesu ztratili, když bychom se dostali do velké míry . “

Až dosud se v procesu vyráběly pouze gramy chemických vzorků a vzorků paliv. Pilot to bude zvyšovat až na zpracování několika stovek kilogramů biomasy denně. Zahrnuje přeměnu chemického, chlormethylového methanolu (CMF) na polyethylen furanoát nebo PFT, udržitelnější plast než PET.

Plastová fáze pilotního projektu bude sledovat hodnocení účinnosti procesu výroby biopaliv z bagety z cukrové třtiny. To se provádí přeměnou CMF na delší uhlíkový řetězec.

„ Nejprve se snažíme vyrábět CMF, ne nutně plast. Děláme pilot, abychom ukázali, že můžeme získat velké množství této chemikálie. Existuje řada společností, které o to skutečně zajímají, “řekl Rackemann.

„ Hlavní částí pilotního projektu je porozumět všemu, podívat se na výtěžky chemických produktů a také na regeneraci katalyzátoru a rozpouštědel v systému. Všechno předtím bylo v laboratorním měřítku, takže ekonomika vyžaduje, abyste věděli, kolik z chemikálií bychom při procesu ztratili, když se dostaneme do velkého měřítka . “

PEF: lehký, silný a s dobrými bariérovými vlastnostmi

Queensland má značný průmysl cukrové třtiny, každý rok sklízí asi 35 milionů tun a produkuje několik milionů tun potenciální bagasy.

Image

John Clark, ředitel společnosti Ant Packaging v severním Novém Jižním Walesu, dodavatel plastových lahví, uvedl, že trh byl spokojen s PET, ale vždy hledal nové materiály, které jsou ještě praktičtější a udržitelnější než celosvětový standard.

" PET je v současné době na vrcholu svého životního prostředí, " řekl BeverageDaily. " Slyšel jsem o PEF jako náhradě za drop-in a my bychom to uvítali."

„Prozatím je však nejlepším řešením, alespoň z hlediska životního prostředí, recyklovaný PET, protože efektivně uzavírá smyčku: na začátku řeší problém se zdrojem a na konci problém s odpadem .“

Přestože průmysl plastových lahví má v Austrálii dobrou pověst, životní prostředí je jeho „ Achillovou patou “, dodal. Jedná se o klepání na příležitostné případy nekalých praktik recyklace a mnoho výrobců lahví přiměje, aby šli tak daleko, jak jen je možné, aby podpořili své zelené údaje.

PEF je lehčí a silnější než PET. „Má také lepší bariérové ​​vlastnosti pro kyslík a jiné plyny. Proto si mnoho lidí myslí, že by to bylo dobré náhradní PET lahve a obaly, “řekl Dr. Rackemann.

Říká, že zatím není zcela známo, zda se PEF rozpadá, stejně jako PET, a v této oblasti je třeba provést další výzkum, než bude možné říci, že je jak udržitelný z tohoto bioderivovaného zdroje, tak také biologicky rozložitelný.

" Není to něco, co jsme si sami vyvinuli - během let to bylo mnoho skupin." Podívali se na podobné chemikálie, které by nakonec mohly být použity jako bioplasty, a budeme je dále rozvíjet a uvidíme, jestli to dokážeme učinit ekonomicky životaschopným, když se dostaneme do většího měřítka . “

Zatímco počátečním zaměřením pilotního závodu je zkoumání přeměny biomasy na palivo, očekává se, že biopaliva přijdou do bioplastů ve druhé fázi, pokud jde o výrobu spřádání peněz. Je pravděpodobné, že ačkoli biopaliva budou vždy důležitým cílem, je možné, že v plastech bude více peněz.

Jakmile bude ekonomika posouzena na základě pilotního projektu, výzkumní pracovníci a jejich obchodní partneři se vydají usilovat o to, aby investoři upozornili na výrobu v demonstračním měřítku.